SANCTUAIRE NOTRE DAME D'AFRIQUE

L’histoire de cette église commence lorsque le prince du Portugal, Henri le Navigateur, envoi l’icône de Notre Dame d’Afrique à Ceuta en 1421 en ordonnant qu’elle soit dorénavant vénérée, qu’on l’appelle Sainte Marie d’Afrique et que lui soit bâtie une église.

 

L’édifice est de style baroque. Sa base est rectangulaire et comporte trois nefs, la nef centrale étant plus large et plus haute, À cette base s’adosse le chevet qui abrite le choeur et deux collatéraux. C’est à ce niveau que se trouvent la sacristie et d’autres dépendances de l’église. L’aspect actuel de la façade est le résultat de travaux de restauration qui ont eu lieu en 2002. À l’intérieur, il faut souligner le retable baroque situé dans le choeur et exécuté en bois sculpté et doré. Il a été financé par l’évêque Martín de Barcia vers 1752 et occupe tout l’avant. Sa structure est formée d’une prédelle et d’une huche divisée en trois travées avec une partie centrale surélevée. Le retable est dominé par l’icône de Notre Dame d’Afrique qui correspond à une représentation de la Vierge de Pitié. Il s’agit d’une Vierge aux proportions longues et fines, portant le voile habituel qui cache ses cheveux pour évoquer la peine et l’anxiété.

 

Elle est taillée en un seul bloc de bois, à l’exception de la tête du Christ et de la main gauche de la Vierge, et la partie arrière est creuse comme il était d’usage pour les icônes destinées aux autels et aux retables.

 

Il existe également une crypte dans la partie basse du choeur où sont enterrés des nobles et des représentants du clergé, parmi lesquels, une fille du Duc et de la Duchesse de Medinacelli ou, plus récemment, la dépouille du curé et recteur de l’église, Don Bernabé Perpén.

POINT DE REPÈRE 4 DANS

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