SANTUARIO DE NUESTRA SEÑORA DE ÁFRICA

La historia de esta Iglesia comienza con el envío de la imagen de Nuestra Señora de África a Ceuta en 1421 por parte del Infante Don Enrique el Navegante, ordenando que en adelante la venerasen y nombrasen con la advocación de Santa María de África, así como que le construyeran un templo.

 

El edificio en su forma es barroco y de planta rectangular con tres naves, siendo más ancha y alta la central, a la que se adosa la cabecera, compuesta por la capilla mayor y dos colaterales. A esta se unen la sacristía y otras dependencias del templo. El aspecto actual de la fachada se debe a las
obras de restauración que se realizaron en 2002. En el interior hay que destacar el retablo de barroco situado en la Capilla Mayor y ejecutado en madera tallada y dorada.

 

Fue costeado por el obispo Don Martín de Barcia en torno al 1752 y ocupa todo el frente, con una estructura formada por un banco y un cuerpo dividido en tres calles y ático.

 

El retablo está presidido por la imagen de Nuestra Señora de África, que corresponde al modelo de la Virgen de la Piedad. Es una figura de proporciones largas y delgadas, en situación de velo habitual y ocultando el cabello de la Virgen, para producir efecto de pena y ancianidad. Está tallada en un sólo bloque de madera, excepto la cabeza del Cristo y la mano izquierda de la Virgen, y está hueca por la parte trasera, como era costumbre en las imágenes destinadas a ubicarse en altares o retablos. También existe una cripta en la parte baja de la Capilla Mayor con enterramiento de nobles y clérigos como una hija de los Duques de Medinacelli o los restos más recientes del párroco y rector del santuario Don Bernabé Perpén.

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